HACKENSACK (Bio)

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alcat01
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HACKENSACK (Bio)

Message par alcat01 » lun. 18 mai 2020 22:43

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Hackensack a été un groupe de Heavy Blues Rock Britannique fondé en 1969 par le chanteur Nicky Moore.
Il a été remarquable pour avoir fait plus de 400 performances live en un peu plus de deux ans, y compris l'ouverture du Weeley Festival ( près du petit village de Clacton, dans l'Essex) et la dernière nuit à The Cavern Club à Liverpool, leurs spectacles étaient inoubliables et puissants.

Le groupe s'était constuit un petit noyau de fans mais il n'a jamais été en mesure de véritablement générer des revenus suffisants pour continuer à être un projet parfaitement viable.
Hackensack fut signé initialement par Island Records et la formation a sorti un single intitulé "Moving On" en 1972.
Après être passé à Polydor, un album, "Up the Hardway", est sorti en 1974, après quoi le groupe s'est dissout. Une brève réunion en 2017 a apporté un nouvel album "The Final Shunt" sur le label Audio Archives.

Hackensack a tiré son nom d'une piste d'album du Jazzman Theloneous Monk, réalisant plus tard que celui-ci avait nommé son morceau d'après les studios d'enregistrement Hackensack, dans le New Jersey.
Le groupe s'est formé en Septembre 1969 à partir des membres restants de Gas Avenue, des musiciens professionnels jouant une résidence à Leicester Square à Londres où le chanteur-compositeur-interprète Nicky Moore et le bassiste Stu Mills ont fait venir le guitariste Mick Sweeney et le batteur Billy Rankin.
Moore, un ancien choriste, était fortement implanté dans le Blues mais il s'était également inspiré de Jeff Beck, The Doors et Led Zeppelin.

Presque immédiatement, Rankin est parti prendre place dans Brinsley Schwarz et a été remplacé par John Turner à la batterie, mais ce n'est qu'en Juin 1970 que le groupe a commencé à obtenir enfin un travail rémunéré.
Mills a été remplacé par le bassiste John Restall pendant quelques mois, mais il a rejoint l'équipe en Mars 1971, puis, signé avec Inferno Agency, le groupe a commencé à jouer régulièrement.
Sweeney a été remplacé par Ray Smith en Mai 1971 et Turner par Martin Bell en Novembre, mais c'est en Mars 1972 que la formation 'finale' de Hackensack a été réalisée avec le batteur Simon Fox remplaçant Bell.

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Signé chez Island Records, les tournées sont devenues la norme, d'abord avec le Rock'n'Roll Circus de Mott the Hoople et plus tard avec Free ainsi que des tournées à l'étranger en Hollande, en Allemagne et en Suisse.
En 1972, ils jouent jusqu'à plus de 250 concerts.

Cette année-là, Island sort, en Novembre, le premier et unique single du groupe, le non-album "Moving On / River Boat". Nicky Moore dit qu'il a chatouillé les Charts Européens et qu'il existe une pochette de photo Allemande.
La face A a été écrite par Mick Ralphs, qui a également contribué à la steel guitare, après que le groupe ait soutenu ses compagnons de label, Mott The Hoople lors de leur tournée Rock 'n' Roll Circus quelques mois plus tôt.
Il a été produit par Muff Winwood, frère aîné de Steve, qui a produit plus tard les débuts de Dire Straits (1978) et les premiers succès de Sparks. Il travaillait également comme A & R à Island, mais il semble qu'il n'était pas du tout utile pour la prochaine étape logique d'un album pour Hackensack.
Ce qui est remarquable, c'est que Mick Ralphs en tant que membre du groupe Bad Company n'a enregistré cette chanson qu'en 1974 pour leur premier album. Voici donc un paradoxe où la reprise a été publiée près de deux ans avant la version originale.
Le single est devenu le morceau de la semaine de John Peel sur Radio 1 mais il n'a pas réussi à entrer dans le Top 40.
On peut dire que le single a été un flop pour Hackensack, mais pas pour Bad Company. Il a même atteint une 19e place respectable dans les Charts en 1975.

Pendant ce temps, le groupe a joué régulièrement au Marquee Club de Londres et The Cavern Club et sur le circuit universitaire pour soutenir de plus grands groupes de l'époque, Status Quo, Supertramp, Uriah Heep, Osibisa, Lindisfarne etc.
Hackensack a également joué de nombreux festivals légendaires comme Weeley, Cambridge et Kendal devant des foules immenses, des concerts de charité gratuits et des tournées en Hollande, en France, en Belgique, en Suisse et en Allemagne. Ils ont été invités à jouer la dernière nuit du légendaire Cavern Club en Mai 1973, qui a été filmé et enregistré par Le studio d'enregistrement mobile de Pye Records. Le groupe a partagé la meilleure affiche de la dernière nuit au club, mais, pourtant, aucun enregistrement n'a jamais été publié à ce jour. À sa manière, c'est l'épitaphe de Hackensack, si proche mais jamais capable (ou autorisé) de passer au stade supérieur. Comme un critique l'a résumé à juste titre: "...Ils ne font plus de groupes comme Hackensack...".

Jouer longuement et largement avec Quo, Heep et des tournées avec Hoople et Free a suscité de grands espoirs pour une très bonne raison. Par exemple, au Bradford St. George's Hall, Paul Kossoff et Paul Rodgers n'ont cessé de repousser Hackensack sur scène parce que c'était si bon. Cinq rappels pour un groupe de soutien n'étaient pas une mince affaire, et Kossoff a offert à Nicky son propre ampli Marshall Major.
Après la rupture de Free, Paul Kossoff lui avait offert le rôle de leader pour Back Street Crawler, mais le chanteur s'était senti aliéné par la consommation de drogue qui a finalement coûté la vie au guitariste. Nicky a déclaré à Alan White en 2010 que Kos était "le meilleur gars avec qui j'ai travaillé de toute ma vie, la tête et les épaules au-dessus de tout le monde".

Désillusionné par l'échec de Island Records à capter leur énergie en live, Hackensack a été reconduit chez Polydor en Juillet 1973 avec une avance record sur les redevances.
Comme d'autres artistes live très populaires à cette époque, on se demandait si leur incroyable énergie pouvait être capturée en studio. Le même problème a frappé de nombreux groupes de noms aussi différents que Medicine Head, Strife, Quintessence et Groundhogs; certains ont adapté leurs styles entre concert et vinyle, comme T. Rex et Pink Fairies, d'autres (les plus célèbres?) ont simplement reproduit le même son dans les deux environnements sans arrière-pensée.
Hackensack espérait que leur premier disque serait en live, ce qui ne devait pas être.
Le résultat, par ailleurs, annoncera leur disparition.

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"Up The Hard Way" fut enregistré à la fin de 1973 aux studios De Lane Lea à Wembley, et sorti en Mars 1974, date à laquelle Mills avait quitté le groupe et avait été remplacé par Paul Martinez.
Bien qu'initialement prévu par Island, qui avait les demos, c'est Polydor qui a finalement sorti cet album.
Le line-up était Nicky Moore (chant, guitare, piano électrique), Ray Smith (guitare, chant), Paul Martinez (basse) et Simon Fox (batterie, percussions). Smith sera bientôt mieux connu sous le nom de Ray Majors, changeant son nom pour éviter toute confusion avec le guitariste d'un autre groupe, Heads, Hands & Feet d'Albert Lee.

Le dessin de la pochette est de Jim Fitzpatrick, un irlandais au style épique, influencé par les comics, à la croisée de Jack Kirby et de Barry Windsor-Smith. Il s'était déjà fait remarqué un an plus tôt, par un excellent travail effectué pour illustrer la pochette de "Vagabons of the Western World", une commande d'un ami métis nommé Phil Lynott, qui le sollicitera à nouveau, et régulièrement jusqu'en 1980 (la dernière commande étant pour une pochette portant le titre "Chinatown").
Cette fabuleuse pochette d'un ciel rouge frappant d'un chevalier pointant vers une ville éloignée de la falaise approuvée par le groupe et récompensée par le chanteur, pourrait d'abord suggérer du Prog ou du Metal, mais le LP est un savant mélange de pur Heavy Boogie et de ballades avec chant et guitare de qualité.
Grand cadre, grande voix et grande puissance, Nicky Moore surprend constamment par une belle apparence avec son poids avoisinant les 200 kg sur scène. C'est un chanteur de formation classique (sa gamme vocale s'étend sur 3½ octaves) en raison de quatre ans à l'école Exeter Cathedral Choristers, mais il avait aussi auditionné pour Black Sabbath.

"Up the Hard Way" est produit par Derek Lawrence, qui au moment de la sortie de ce malheureusement seul album officiel de Hackensack avait déjà travaillé avec plusieurs grands groupes de Rock (Deep Purple, Wishbone Ash, Flash, Warm Dust, Alquin).
Derek Lawrence est surtout célèbre pour les premiers albums de Deep Purple et le premier single de Jethro Tull (comme Jethro Toe) après avoir travaillé avec Joe Meek.

L'album "Up The Hardway" contient un certain nombre de morceaux lents imprégnés de Blues, parfois plus mélodiques, parfois plus orientés Rock: des chansons qui ont parfois un tempo extrêmement décéléré, ce qui rend le disque globalement assez bluesy.
Cependant, il faut attester que l'enregistrement, en raison de la lenteur des chansons qui traînent, crée une ambiance continue.
Fondamentalement, aucune chanson ne peut être favorisée sur l'album, car l'ensemble du disque a le fameux 'fil conducteur' comme rarement: chaque piste suit le même modèle, peut-être à l'exception des pistes "Lazy Cow" et "Hot Damn Home-Made Wine", deux reprises de Chas Hodges (Chas & Dave, Heads Hands & Feet) qui se démarquent du reste du répertoire.
Sinon, le disque pourrait être accusé d'une certaine uniformité, mais dans le cas de ce travail d'Hackensack, le concept est finalement bien pensé, car les chansons n'ont pas de points faibles mais sont toujours plaisantes et divertissantes.
La chanson titre avec le solo de guitare central sans aucune instrumentation supplémentaire est l'un des points forts de l'album, tout comme la suite en deux parties "Angels Theme / Goodboy Badboy", qui ouvre la deuxième face du LP, avec quelques touches Folk Rock, "Northern Girl" et aussi le Blues Rock au ralenti; "A Long Way To Go", dans lequel le groupe s'arrête presque rythmiquement, ce qui est extrêmement excitant à l'écoute... groove de tabagisme - l'essentiel est détendu et sans trépidance.

"Up The Hardway" est, de fait, l'un de ces joyaux oublié et négligé d'une époque révolue et un point culminant du travail de quatre musiciens créatifs qui ne se sont fait connaître qu'après leur séparation et chacun avait son propre chemin.
Les huit chansons qui le composent ne sont pas adaptées pour le format single mais elles explorent des idées dans leur cadre.

L'album s'ouvre avec probablement l'un de leurs meilleurs morceaux, "Up The Hardway", co-écrit par Moore et Majors, un Blues Rock Britannique plutôt Hard avec un solo et changement de tempo à mi-chemin. Cette chanson aurait vraisemblablement pu avoir du succès quatre plus tôt, tant elle baigne dans un Heavy Blues tiré en droite ligne de Free, voire même de Cactus. La guitare ne s'embarrasse d'aucun effet, même pas d'une once de réverbération. La guitare rythmique taille des riffs à la hachette, et la lead adoucit à peine le propos à travers une overdrive rappeuse et une wah-wah épineuse.
Bien que le tempo soit ralenti pour flirter avec un Slow Blues parfumé à la Soul blanche, la chanson suivante, "A Long Way To Go", ne dément pas cette première impression. Elle est enrichie d'une chorale féminine qui appuie encore plus la couleur Soul. Moore a bien assimilé l'esprit de Free, notamment dans cette façon de prendre son temps, de ne pas surcharger l'espace, et surtout de laisser respirer la musique. Avec ce morceau, il régénère l'essence même de Free, tant bien même, que seul Nicky Moore possède toutes les qualités pour s'épanouir aisément dans ce contexte. Une belle guitare avec des effets orne également cette jolie ballade.
"Goodbye World" force à nouveau un calme extrême et dégage une ambiance festive. Elle s'enfonce un peu plus dans un spleen moite, et glisse dans la ballade quasi démoralisante, testamentaire.
Alors que les compositions du groupe majoritairement attribuées à Moore frôlent le sans faute, le groupe incorpore une première reprise rock'n'roll entraînante de Chas Hodges, avec des choeurs féminins, qui met en évidence le goût du chanteur pour le baratinage, intitulée "Lazy Cow" qui, bien que non dénuée d'intérêts en cultivant un Southern Rock fricotant avec la comédie musicale par un refrain échappé du Rocky Horror Picture Show, avec chœurs de harpies à l'avenant, sonne bien trop typiquement Américain pour vraiment s'intégrer à l'ensemble.
"Angels Theme / Goodboy Badboy", une autre co-écriture de Moore / Majors, est du pur Mountain. Populaire en live, il est livré dans un style sobre mais néanmoins percutant.
Ce morceau ouvre la deuxième face en tant que mini suite. L'intro instrumentale de "Angels Theme" dégage une note légèrement sensuelle, puis le groupe grandit avec "Goodboy Badboy" et présente le point culminant de leur Rock funky.
On pourrait croire que l'instrumental "Angels Theme" se serait largement inspiré du travail de Wishbone Ash, mais il semblerait plutôt préfigurer les intros des Allemands de Scorpions (ère Roth) et d'UFO.
C'est d'autant plus troublant que la robuste rythmique de "Goodbye Badboy" alterne avec un riff Reggae transfiguré par les forges d'un dieu nordique qui évoque vivement l'esprit de "Is There Anybody There" des teutons d'Hanovre. La dernière partie, par contre, est du pur Cactus.
Nicky Moore est un grand sentimental puisqu'il se plait à réitérer les instants tendres et mélancoliques. C'est fois-ci en allant encore plus loin avec "Blindman", une chanson désabusée évoquant l'écriture de Ray Davis sur laquelle guitariste et chanteur échangent leurs rôles pour un son plus Anglais qui tombe comme une ballade avec un impact et une certaine légèreté sur la Côte Ouest.
Toujours dans le romantisme, Moore a écrit "Nothern Girl" en hommage à sa femme. C'est un Slow Rock bouillonnant qui se termine sur un instrumental de deux minutes où la guitare reprend l'"Hymne à la Joie", extrait de la neuvième symphonie de Ludwig Van Beethoven; le ton se durçit progressivement jusqu'à s'encombrer d'une rythmique au faux airs de Boléro de Ravel.
Ce morceau était un peu plus Heavy en live lorsqu'il était étiré en une longue jam.
En fin, l'album se clôture sur une seconde reprise de Chas Hodges, "Hot Damn Home-Made Wine", dans un mixage de style Brinsley Schwarz qui sonne comme un vieux Country interprété par une bande de joyaux poivrots qui aurait pas mal éclusé.
C'est une sorte de Blues lâche avec une note de la Nouvelle-Orléans et un peu de style Country.
Ce choix des deux reprises semble incompréhensible puisqu'elles sont non seulement en parfait décalage avec l'ensemble, mais, en plus, le dénature fortement.

Avec "Up The Hardway", ce groupe avait enregistré un classique du genre qui fut à peine remarqué au moment de sa sortie, mais qui est devenu plus tard un objet culte, probablement parce que les musiciens du groupe n'en étaient qu'à leurs débuts et que, depuis, ils sont devenus connus.
Cela a considérablement augmenté la valeur collector de leur album, d'autant plus qu'il n'y avait pas beaucoup d'albums originaux en circulation à l'époque, donc le disque est désormais très recherché.

Pourtant, l'album fut un flop à l'époque, il s'était mal vendu et les critiques au Royaume-Uni avaient été terriblement mauvaises.
Tout cela et les concerts en déclin ont conduit à la disparition du groupe en Avril 1974.

Nicky Moore a ensuite rejoint le groupe de Big Jim Sullivan,Tiger, au milieu des années 70, puis Samson en remplacement de Bruce Dickinson parti rejoindre Iron Maiden en 1982, Mammoth à la fin des années 80, et ensuite Mister Big Stuff.
Depuis 1994, il a créé son propre groupe, Nicky Moore's Blues Corporation dans las années 90 qui a été élu 'Top Live Blues Band' par les auditeurs de BBC Radio 2 en 2000.
En 2006, il s'est associé à l'ancien guitariste de Nazareth Manny Charlton et à trois musiciens du groupe Suédois Locomotive Breath pour enregistrer un album sous le nom de groupe "From Behind". Le groupe s'est produit au Festival de rock suédois le 9 juin 2006.
Le batteur Simon Fox a tout d'abord rejoint Be Bop Deluxe. Après, il a joué dans le groupe de Trevor Rabin, en tournée avec eux à travers la Grande-Bretagne. Plus tard, il a rejoint Blazer Blazer avec qui il a fait de nombreuses tournées en 1979 et 1980. Il a joué sur "Reverse Logic" de Jack Green sorti en 1981. Puis il a joué avec the Pretty Things et, en 1983, dans Electric Sun. En 1988, il rejoint Orkestra (groupe post - Electric Light Orchestra formé par le bassiste Kelly Groucutt et le violoniste Mik Kaminski) et enregistre avec eux deux albums, "Beyond the Dream" et "Roll Over Beethoven". Fox est revenu dans l'industrie de la musique en 2014, rejoignant le groupe de funk rock de Birmingham nommé The Parade.
Le guitariste Ray Smith a pris le pseudonyme de Ray Majors avec Mott, the British Lions, The Paper Bags et au milieu des années 80 avec Box Of Frogs (avec le chanteur de Medicine Head John Fiddler et certains anciens musiciens de Yardbirds dont Jimmy Page et Jeff Beck) plus tard les Yardbirds (1994-1995) et Partners In Crime.
Le bassiste Paul Martinez a également joué avec Chicken Shack, Paice Ashton Lord pour leur album "Malice In Wonderland" et Strech et il a été un fidèle ami musicien de Robert Plant dans son groupe d'accompagnement pendant de nombreuses années.

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En 1996, Audio Archives Records a enfin publié un album "Live: The Hard Way" rendant hommage au groupe. Ce disque comprend deux concerts de l'année précédant l'album: les sept premiers morceaux sont tirés d'un concert à Bâle, en Suisse le 22 Mars 1973 et les quatre derniers ont été enregistrés au Clifton College à Nottingham. On y trouve des vocaux lourds et mélodiques, granuleux, des riffs inventifs, des ruptures avec de fines compositions à des crescendos qui s'écroulent, tout ce qu'un concert de Rock devrait être.

Comme dit précédemment, Hackensack était très énergique sur scéne. Moore était avant tout un artiste et ses plaisanteries entre les chansons étaient légendaires. Mélangé ici avec des jurons libéraux, il parle couramment l'Allemand. Le son non doublé est excellent avec la guitare qui dépote, le rythme pulsé par un groupe déchaîné, et aucune intrusion de la part du public, heureusement, d'autant plus remarquable quand on entend ce que Moore leur dit! En fait, l'émeute est sur scène.
Pas de battage médiatique, juste le boogie pétillant d'un guitariste bondissant et de l'une section rythmique les plus énergiques des années 60.
Quatre chansons avec un bassiste différent apparaissent sur le LP: "A Long Way To Go", "Northern Girl", "Angela Theme / Goodboy, Badboy", et un formidable "Up The Hardway" qui dure un douzaine de minutes avec une guitare des plus tranchantes.
Le concert de Bâle se termine avec une énorme version de "Statesboro' Blues" malheureusement incomplète...

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Le label Bull's-Eye a publié l'album "Give It Some" en 2009, nom tiré d'une exclamation typique du chanteur. Elle est apparue pour la première fois en 1997 sur "Live: The Hard Way".
On y trouve quinze titres avec divers musiciens tirés des archives de Nicky Moore qui remontent jusqu'à 1969, y compris les demos de Island Records mais hélas sans le single.
Les notes de pochette de Moore disent que leur seul album n'a jamais montré "l'attaque et la puissance" du combo, et que la déception les a conduit à la rupture plus tard la même année.
Les points forts incluent "River Boat", "Rock and Roll Woman", "Good Old Days" et "Gloria", certains figurant dans leur set live mais pas tous inclus sur les autres CD. "No Last Verse" est l'un des classiques perdus de la période. La puissance piquante avec une large gamme de la voix de Moore ne peut que ravir constamment l'auditeur.

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À l'Eté 2017, le chanteur Nicky Moore et Stu Mills se sont réunis pour enregistrer un nouvel album de Hackensack "The Final Shunt" sur le label Audio Archives en réenregistrant les morceaux de démonstration tels qu'ils avaient l'intention de les faire sonner, rejoints par le batteur Ed Collins et le fils de Nicky Timmy à la guitare.
Les influences Free et Zeppelin sont perceptibles dans le swing sinueux de "Tomorrow" et "Black Witch Woman", mais Hackensack était toujours plus Heavy au niveau du riff, "Rock And Roll Woman" et "Riverboat" sonnant comme Mountain. Leur "Movin' On" ajoute un pont vocal supplémentaire, et Moore est toujours capable de bien chanter, son "Boneman" a capella est un véritable coup de coeur.

Si, comme le titre l'indique, c'est un au revoir, ils sortent par la bonne porte!

Discographie:

Mars 1974 : Up the Hard Way
Juillet 1996 : Live : The Hard Way
2009 : Give It Some
Septembre 2017 : The Final Shunt

Sources: wikipedia, Brian R. Banks, Rich Davenport, Bruno (ledeblocnot)
La police est sur les dents, celles des autres, évidemment!

Boris Vian

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