(THE) LOCOMOTIVE / THE DOG THAT BIT PEOPLE (Bio)

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alcat01
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(THE) LOCOMOTIVE / THE DOG THAT BIT PEOPLE (Bio)

Message par alcat01 » sam. 10 août 2019 13:45

The Locomotive a été un groupe Britannique formé dans les années 60 à Birmingham par le saxophoniste et flûtiste Chris Wood, plus tard membre de Traffic, et le batteur Mike Kellie de Spooky Tooth. Leur style musical mêle le Jazz, le Rock Psychédélique et le Ska.
Le groupe a connu un rapide succès en 1968 en Angleterre avec le single "Rudi's In Love" avant de se tourner vers le Rock Progressif avec leur seul et unique album, "We Are Everything You See", sorti en 1970.

Le groupe est formé, à l'origine, en 1965, sous le nom de Kansas City Seven, par Jim Simpson (trompette), Danny King (chant), Chris Wood et Brian 'Monk' Finch (saxophone), Richard Storey (orgue), Pete Allen (basse), et Mike Kellie (batterie), tous déjà membres d'autres groupes locaux de Birmingham.
The Locomotive s'éloigne progressivement du Jazz et intègre des influences R&B et Soul avant de se renommer The Locomotive et d'acquérir une solide réputation pour ses performances scéniques.

La formation du groupe a beaucoup évolué: à la fin de 1966, après le départ de Chris Wood pour rejoindre Steve Winwood, Jim Capaldi et Dave Mason dans Traffic, Jim Simpson était le seul membre d'origine.
D'autres musiciens ont en suite rejoint The Locomotive, comme Norman Haines (clavier, chant), ancien membre de Brum Beats, Jo Ellis (basse), Bill Madge (saxophone), et 'Mooney' Mezzone (batterie).
Haines avait développé un intérêt particulier pour le Ska en travaillant dans un magasin de disques à Smethwick, zone de Birmingham avec une large population immigrée.

Le premier single de The Locomotive, sur le label Direction, combine l'une de ses compositions, "Broken Heart", avec une version de "A Message to You, Rudy" de Dandy Livingstone, plus tard reprise par The Specials.

En 1968, Simpson quitte le groupe pour en être manager et créer le label Big Bear Records. Il deviendra plus tard le premier manager du groupe local Black Sabbath.
Parmi les autres changements de la formation, Ellis et Mezzone ont été remplacés par Mick Hincks (basse) et Bob Agneau (batterie), et Simpson remplacé par le trompettiste Mick Taylor.

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The Locomotive devient ensuite Locomotive avant de sortir leur second single "Rudi's in Love", morceau de Ska composée par Haines. Le titre atteint la 25ème place dans le UK Pop Chart à la fin de 1968.
À la suite de ce single, Locomotive entre en studio pour enregistrer son album dans les Studios d'Abbey Road à Londres avec le producteur Gus Dudgeon.

Grace aux compétences de Haines aux claviers, le groupe se tourne définitivement vers le Rock Progressif.
La maison de disque, incertaine de la réception du disque par le public, retarde la sortie de l'album. "I'm Never Gonna Let You Go", reprise du groupe Question Mark and the Mysterians, parait mais échoue dans le Charts.
Haines quitte le groupe en 1969, refuse de rejoindre Black Sabbath et forme the Norman Haines Band.
Hincks et Lamb ont ensuite rejoint un autre groupe local, Tea and Symphony.
Puis Lamb rejoint the Steve Gibbons Band et il travaillera plus tard comme producteur de disques pour UB40.

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Le LP "We Are Everything You See" sort en 1970.
C'est un merveilleux mélange de Psychédélisme tout Britannique de la fin des années 1960 et de proto Progr Rock, avec des morceaux à forte connotation Jazz. Le matériel est très éloigné des singles précédents de Locomotive qui étaient à base de Soul ou de Ska.
L'instrumentation de l'album est incomparable et comprend les formations habituelles du groupe: Norman Haines (voix principale et claviers), Mick Hincks (basse et voix) et Bob Lamb (batterie et percussions). Le groupe est soutenu par une section de cuivres bien connue de l'époque, ce qui ajoute vraiment au son.

Les sessions comprenaient, en effet, une impressionnante section de cuivres composée de saxes ténors Bill Madge, Dick Heckstall-Smith, Chris Mercer et Lynn Dobson, ainsi que de trompettistes Mick Taylor et Henry Lowther.
Un groupe basé sur les claviers, sans guitariste, et cet album est un mélange très agréable de sons Hard Rock, Jazz et Progressifs.
La plupart des chansons sont bien écrites et très entraînantes, notamment "Lay Me Down Gently" et "You Must Be Joking", alimentées par des falsettos inattendus de Norman Haines. Les arrangements (le groupe et la section de cuivres) sont simples et non exagérés et la qualité sonore est superbe.

L'album était une collection bizarre de morceaux psychédéliques, coincée quelque part entre le Rock Psyché et le Rock Progressif, et mélangeant beaucoup de Soul Music, beaucoup de Jazz et un peu de Classique.
En cela, ils ressemblaient aux groupes Traffic et Family, tout en mettant davantage l'accent sur la musique Soul. Les influences n'étaient pas aussi marquées que dans Traffic et Family, cependant, et le matériel n'était pas, non plus, aussi efficace.
Les orgues tourbillonnantes, les voix faussées par un bocal à poisson et les percussions progressives constituaient les éléments les plus bizarres, ainsi que le goût du groupe pour les changements de tempo jazzy. Sur le plan mélodique et lyrique, Locomotive était inhabituellement sombre pour un groupe psychédélique britannique de la fin des années 60, et il y avait une petite touche de Procol Harum dans la vague quête métaphysique tourmentée de certaines de leurs paroles et de leur voix.

L'album "We Are Everything You See" reçoit de bonnes critiques mais il peine à séduire les fans de l'heure R&B de Locomotive car Locomotive avait trouvé un son très distinctif qui nécessitait beaucoup d'écoute.
Le disque comprenait la piste "M. Armageddon", sorti en single et plus tard repris sur plusieurs anthologies de Rock Progressif de l'époque, avec deux pistes, "Coming Down" et "Love Song For the Dead Ché", qui étaient des versions de chansons de Joseph Byrd pour son groupe The United States of America.

Locomotive a aussi enregistré un single pour le label Transatlantique, sous le nom de Steam Shovel.

Le groupe a continué d'exister avec de nouveaux membres. Ils sortent ensuite "Roll Over Mary", avant de modifier le nom du groupe en The Dog That Bit People en 1970.

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Après la séparation de Locomotive, le bassiste Michael Hincks et le batteur Bob Lamb ont recruté le guitariste et claviériste, Keith Millar et le guitariste Paul Caswell.
Ils sont bientôt apparus sous le nom de The Dog that bit People qui va enregistre un album éponyme pour EMI Records en 1970.

The Dog That Bit People et Locomotive étaient représentatifs de l'évolution du Brum Beat et représentaient, à leur manière, la scène de la deuxième ville à une époque où Liverpool et Londres, entre autres, faisaient la une des journaux.

Ce nouveau disque prouve que ses membres avaient leurs propres projets mais, comme beaucoup de groupes de la fin des années 60 et du début des années 70, ils n'avaient jamais eu la chance de pouvoir évoluer sur un disque. Cet état de fait arbitraire a pour effet de transformer cet album en une sorte de capsule temporelle.

C'est un bel opus qui échappe à la précédente direction Prog Rock.
Il y a plus d'influences de la West Coast Américaine, des moments glauques et des passages plus Rock. L'album complet est de bon niveau.
Ainsi, bien qu'aucune limite n'ait été repoussée, le groupe a très bien fait ce qu'il avait à faire.
Leurs compétences en tant qu'auteurs-compositeurs se seraient sans aucun doute accrues si elles en avaient eu l'occasion, et l'ouverture de "Goodbye Country" le souligne dans le sens où le sujet était à peine déjà surexploité. Pour faire bonne mesure, les capacités instrumentales du groupe les placent également au-dessus de la moyenne.

Publié par Parlophone en 1971, il s'agit du seul album du groupe The Dog That Bit People qui se sépare un peu après sa sortie.

"We Are Everything You See" de Locomotive sera réédité sur CD en 1995 et à nouveau en 2010.

Discographie:

Lomotive

We Are Everything You See 1970

The Dog that bit People

The Dog that bit People 1971

Sources: wikipedia, amazon
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Jonathan Swift

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