STRIDER (Bio)

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alcat01
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STRIDER (Bio)

Message par alcat01 » mar. 23 juin 2020 21:42

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Ceci est une Bio de Strider, groupe Britannique des années 70 qu'il ne faut pas confondre avec la formation Américaine des années 90 du même nom.

Strider a été un groupe de Blues Rock au potentiel énorme composé initialement du guitariste Gary Grainger, du claviériste et chanteur principal Ian Kewley, du bassiste Lee Hunter et du batteur Jimmy Hawkins.

Dans les annales de l'Histoire du Rock, ce groupe peu connu de la scène des clubs de Londres a eu une vie très brève. Pourtant, il avait beaucoup de charme, dans un excellent style de Blues Hard Rock en ligne avec Status Quo, Deep Purple, Humble Pie et autre Free.
"...Strider était un super petit groupe...", explique leur deuxième batteur, Tony Brock de sa maison de Los Angeles. "...Nous étions un habitué du Marquee à Londres, nous vendions à peu près chaque fois que nous y jouions...".

Ils ont passé les premiers temps à ouvrir pour des formations comme Humble Pie, Status Quo et Deep Purple.
Strider a eu l'insigne honneur de participer au Reading Festival pendant deux années consécutives, en 1973 et en 1974.

Son manager, Billy Gaff, était le même que celui de The Faces et pour cette raison, ils ont réussi à se produire avec The Sensational Alex Harvey Band, Rory Gallagher et The Faces.
Bien que peu connus, ils se sont bâti un public enragé sur le circuit des clubs et universités Britanniques et ils étaient des habitués du influent Marquee Club à Londres. Leur style Hard Rock & Blues était typique de la période mais peut-être pas assez distinctif pour leur permettre de devenir plus grand.

Là où beaucoup d'autres groupes de statut similaire arrosaient les clients du club avec des standards de Blues Rock Américain, Strider choisissait de les imprégner d'un Rhythm and Blues bourré de Soul.

C'est ainsi que Strider a pris son meilleur set de club et l'a converti en 40 minutes de vinyle.
À l'époque, le groupe était composé de Ian Kewley (chant, clavier), Gary Grainger (guitare), Lee Hunter (basse) et Jimmy Hawkins (batterie). Produit par Jimmy Horowitz, un peu pianiste lui-même, ayant travaillé avec Andy Bown et Long John Baldry, il apportait au groupe des éléments de la finesse de l'ère "Argus" de Wishbone Ash. (Plus tard, Horowitz travaillera avec Bad Company pendant l'enregistrement de "Straight Shooter'' en tant qu'arrangeur de cordes et beaucoup plus tard, il sera lié à Air Supply pendant leur époque "Love & Other Bruises" de 1977).
Le résultat fut un groupe de R&B sérieux avec un son de guitare féroce.

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Le premier album du groupe, "Exposed", a été enregistré par Grainger, Hunter, Hawkins et Kewley et il est sorti sur Phillips Records en 1973. On y trouve en invité vedette, Janita 'Jennie' Haan, chanteuse de Babe Ruth dans les choeurs.
C'est une sorte de joyau perdu et il mériterait beaucoup plus d'attention.

Strider joue un excellent style de Hard Rock Blues en ligne avec Status Quo, Deep Purple, Humble Pie et autre Free.
C'est un bon opus mais il n'a, malgré tout, rien de révolutionnaire.

Les membres du groupe ont été très déçus de la production, en particulier du son de la batterie très 'léger': ils voulaient qu'il ait beaucoup plus d'un son live mais le label avait choisi le producteur, donc ils étaient coincés et ne voulaient pas faire de vagues à l'époque.
Les demos du groupe qui leur avaient valu le contrat d'enregistrement qu'ils avaient produit eux-mêmes sonnaient beaucoup mieux. C'était "Get Ready" et "Straddle" qui capturaient le son live du groupe beaucoup mieux et ils avaient beaucoup d'énergie.
Malheureusement, ces demos sont certainement perdues à jamais.

Sur les sept chansons de leurs débuts, deux étaient des reprise de Soul: le classique de Jackie Wilson "Higher And Higher" et celui des Temptations "Get Ready", devenant plus tard une jam défoncée avec une mêlée de guitare brûlante fermant la deuxième face. Ian Kewley a écrit sur les notes de la pochette, "...Je pense que nous aurions dû commencer par le deuxième album d'abord, ensuite nous aurions été mieux préparés à faire le premier...". Mais les gens ont apprécié et le morceau "Flying" a été un succès tout droit sorti de la boîte, leur permettant d'obtenir des offres pour jouer à Reading et ouvrir pour Status Quo et Rory Gallagher.

Strider ravit l'auditeur avec un excellent Hard Rock. La voix particulière d'Ina Kewley et la lead guitare de Gary Grainger sont ses principaux protagonistes.
Le chanteur a une voix rauque qui sonne comme s'il avait passé les six dernières heures à crier.
Le guitariste est tout simplement génial, avec ses passages de guitare assez Heavy illuminés dont beaucoup avec de la fuzz, et il vole souvent la vedette au reste du groupe.
Le principal instrument à claviers utilisé est un piano que Kewley a ajouté lors des séances de studio. L'orgue Hammond, un incontournable de la scène Hard Rock du moment, aurait été tellement plus cool sur l'enregistrement.
Ce piano, avec un chœur d'accompagnement féminin qu'ils appellent The Stridettes, donne une sorte de saveur Soul Blues Honky Tonk.

Une entrée assez étrange dans le monde du Hard Rock, "Exposed" est un étrange mélange de Hard Rock Britannique et de R&B Américain.
Les chansons sont toutes très bonnes. Il y a deux reprises bizarres des standards de la Soul "Higher and Higher" et "Get Ready" avec un accompagnement de "The Stridettes".

L'album commence fort avec le puissant "Flying" et un super riff de guitare.
Le ton est un peu minimisé dans "Ain't Got No Love" où le bon Rock est toujours présent.
Vient ensuite une pause avec le fougueux "Woman Blue" soutenu par le piano de Kewley et une magnifique fin de la guitare solo.
Les hostilités se poursuivent dans la frénésie avec le lead single "Higher And Higher" qui, comme prévu, porte un côté accessible.
"Esther's Place" avec ses différents changements de rythme est un véritable petit bijou.
"Straddle" est encore un thème typique de Hard Rock.
L'album se termine avec une longue version, près de neuf minutes, de "Get Ready", le plus long morceau de l'enregistrement et l'un des meilleurs. Ce remake ne correspond pas à la version intense de Rare Earth du classique de Motown écrit par Smokey Robinson pour The Temptations en 1966.
Ce sont des chansons très intéressantes à écouter, ces gars auraient dû être tellement plus grands...

Le disque a cartonné en magasins pendant une période prolifique au mois d'Hiver de Février 1973. Il reflétait une grande partie de ce qui changeait dans le Rock basé sur le Blues. Humble Pie se déplaçait plus dans un courant dominant avec "Smokin'". Foghat venait de sortir ses débuts avec la reprise de "I Just Want To Make Love To You" de Willie Dixon, sérieusement diffusée en radio. Led Zeppelin brûlait toujours sur les conséquences de son "Led Zeppelin IV". Le plus notable a été l'impact laissé par le sillage de "Exile on Main Street" des Rolling Stones qui semblait imprégner tous les disques des deux années qui suivirent.

Malheureusement, des conflits internes ont éclaté, entraînant le départ de Hawkins et Hunter.

Strider est désormais composé du bassiste Lee Strzelczyk, du nouveau batteur Tony Brock (ancien membre de Spontaneus Combustion), du nouveau lead chanteur Rob Elliott, du guitariste Gary Grainger, Ian Kewley s'occupant désormais exclusivement de toutes sortes de claviers: pianos électriques et à queue, orgue Hammond, mellotron, synthétiseur moog.

"...Strider était le groupe à voir...", se souvient le deuxième batteur du groupe, Tony Brock. "...Ils avaient cette magie du hard rock qui ne faisait qu'attirer les gens. Les gens venaient juste pour regarder le groupe et puiser l'énergie...".
Avec la foule est venue la fête et Strider pouvait faire la fête! Connu pour être complètement saccagé avant un concert, le quatuor marquerait gros, trébucherait sur scène et offrirait toujours un set brut et prêt. "...Nous avions ce truc avec de la bière...", dit Brock en riant. "...Une nuit au Marquee, ils essayaient de fermer et nous étions à genoux dans la bière sans vêtements pour jouer jusqu'au petit matin...".
Avec un pack de six ou deux sous le tableau de bord et des nuages ​​de hasch jamaïcain sortant du van, Strider parcourait la campagne sur un circuit universitaire lâche. "...Nos fans étaient incroyables...", dit Brock qui avait alors remplacé Hawkins à la batterie. "...Ils nous ont suivis partout. Ils étaient également bons pour faire rebondir de nouvelles chansons - un bon baromètre...".
"...Quand j'étais dans le groupe, ils étaient devenus un grand groupe amusant...", dit Brock. "...J'ai les plus beaux souvenirs de ces années-là. Nous avons travaillé très dur mais nous avons aussi fait la fête comme des fous. Nous avons essayé de ne pas laisser cela affecter notre jeu, mais nous étions un jeune groupe de gars plein de vie...".
La fête a pris une toute nouvelle ambiance lorsque Strider a décroché la place de groupe d'ouverture pour The Faces. "...Putain de merde! C'était une tournée amusante! Nous nous entendions comme de vieux camarades de classe. C'était incroyable tous les soirs...".

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"Exposed" était un assez bon album, mais il a néanmoins été éclipsé par leur dernier, "Misunderstood", qui a encore été étoffé par la présence de Jenny Haan qui était alors sur le point de quitter Babe Ruth. Et la production a été confiée à Damon Lyon-Shaw, par ailleurs également ingénieur du son.

Ce deuxième effort est tout à fait différent du premier, en quelque sorte, un Classic Rock sophistiqué.
Il démontre que le groupe peut vraiment faire du Rock and Roll quand il le veut. C'est du Hard Rock pur et solide avec des claviers et un très bon chanteur. Certainement l'un des meilleurs albums de l'époque enregistré par un groupe serieux composé de grands musiciens.

Un très bon Hard Rock sans être excessivement Heavy, dans l’esprit du milieu des années 70, porté par un chanteur, Rob Elliot, à la voix puissante et chaude, mais Gary Grainger à la guitare et Ian Kewley aux claviers volent vraiment la vedette, ce qui rend cet album beucoup plus intéressant que son prédécesseur.

Il n'y a pas vraiment de morceau décevant sur l'ensemble de l'album. La musicalité est superbe ainsi que la production.

On trouve de superbes chansons, une bonne musicalité et une superbe dynamique comme "Open Your Eyes", la piste d'ouverture qui donne le rythme à un crescendo de voix et de guitare qui explose.
Suit "Misunderstood", la chanson titre, qui semble si facile avec son intro rentre-dedans.
"Crossed Lines" est un Hard Rock mid tempo avec un superbe solo de guitare de la part de Grainger.
"Seems So Easy" est un autre Hard Rock, meilleur que le précédent, où le groupe semble vraiment s'éclater.
"Already Monday" est certainement la chanson, un Blues Rock, où Gary Graingers en solo est le meilleur.
Quelques morceaux de la deuxième face présentent des cordes de Mellotron, mais ce ne sont pas exactement des classiques du genre; "Wing Tips" est excellent, un peu mini-épique et elle montre que le groupe a un côté plus doux qui met en évidence sa capacité d'écriture de chansons.
Tandis que "Take It Or Leave It" est plus un Rock que "Wing Tips", avec une rafale rapide de Mellotron dans le lent passage du milieu et sa reprise.
L'album se termine avec "Searching The Clouds", un dernier Hard Rock où Graingers sort un de ses solos dont il a le secret.

Cet album aurait dû être un album classique et l'aurait été si Strider avait obtenu la percée qu'il méritait.

Au moment de ce deuxième opus, "Flying" était définitivement l'hymne du groupe et le préféré du set scénique, même si le nouveau disque offrait huit nouvelles compositions. Mais avec seulement seize chansons à leur répertoire, des jams prolongés et une reprise R&B occasionnelle étoffaient l'ensemble.

"...Gary avait un énorme lubie de Pete Townsend...", se souvient Brock. "...Il tournait son bras comme Pete au point d'être dangereux. Cela nous a tous rendus un peu nerveux. Il y eut bien des soirées où la batterie alla voler avec la guitare...".
Cependant, c'est le show rigoureux du groupe qui avait suscité le respect de leurs pairs. The Faces, Status Quo, Humble Pie tous étaient à l'écoute pour les regarder jouer.

Le groupe a quand même réussi à être une bonne attraction live et il a connu son jour de gloire au Reading Festival de 1974, en particulier quand ils jouèrent leur hymne de scène "Flying".
C'était l'Eté, et quand le groupe est monté sur scène, ils jouèrent leur set le plus développé avec "Ain't Got No Love", "Esther's Place", "Straddle", "Wing Tips", "Open Your Eyes", "Misunderstood" et la jam prolongée de "Woman Blue".
"...Le spectacle à Reading était tellement venteux...", explique Brock. "...Ian est allé prendre une barre oblique sur la scène et le vent l'a soufflé partout - à la fin du set, il jetait son clavier dans le public. Mais nous étions spectaculaires, surtout à cette époque, personne ne le faisait aussi...".

Strider l'a fait sur le LP du festival produit par Ron Nevison avec Rory Gallagher, Greenslade, Status Quo, the Faces, Leslie Duncan et Tim Harding, mais le groupe avait atteint son apogée. Rod Stewart insistait pour que Grainger rejoigne son groupe. John Waite et Michael Corby harcelaient Brock pour se connecter avec leur projet sans titre (Babys) et Rob Elliott voulait partir. Le désenchantement les conduisit à des conflits puis à un effondrement complet.
"...C'était dommage...", dit Brock. "...Nous nous nourrissions les uns des autres et lorsque nous nous sommes enfermés, nous étions l'un des meilleurs groupes de rock'n'roll qui soit. Donc, quand ça a été trop, nous nous sommes séparés et nous sommes allés à d'autres projets...".

Le groupe avait, semble-t'il, atteint ses limites.
Les querelles internes étaient finalement devenues trop importantes et le groupe s'est séparé en 1974. Cette situation avait été exacerbée par les efforts de Rod Stewart pour attirer Grainger loin d'eux.
Alors qu'il semblait que ce grand groupe allait se révéler, ils se sont séparés.

Strider n'a donc sorti que deux albums et ne l'a fait qu'en tant que note de bas de page dans l'Histoire du Rock, mais leur héritage a largement dépassé leur contribution en tant que groupe en raison du travail que leurs membres ont fait après leur rupture.

Pour les intéressés, voici ce qui est arrivé aux musiciens du groupe:
Kewley a tout d'abord formé Limey, il a ensuite travaillé avec Paul Young avant d'atteindre son apogée en travaillant avec Manic Street Preachers en 1993 pour "Gold Against the Soul".
Gary Grainger a travaillé avec Rod Stewart pendant près de dix ans, puis avec Roger Daltrey et John Entwistle respectivement.
Tony Brock a été peut-être le plus prolifique avec des passages dans The Babys, Eddie Money, Rod Stewart pendant dix ans, puis l'homme sauvage Australien, Jimmy Barnes.

Discographie:

1973 : Exposed
1974 : Misunderstood

Source: johnkatsmc5
La police est sur les dents, celles des autres, évidemment!

Boris Vian

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